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[閒聊] 台灣的點顯器小歷史

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特種兵

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2020-11-21 13:48:42

From:1.161.140.78

這篇文章是主管要我寫的,比較偏個人觀點,也貼在這裡好了。

前言

點字觸摸顯示器(braille display)簡稱點顯器,是一臺連接電腦透過導讀軟體能將資訊以點字呈現的硬體設備。

在過往那段非常重視摸讀點字的年代,他曾經是引領視障者進入資訊世界的唯一通路。

就讓我們來聊聊臺灣國產點顯器的小歷史吧。

金點

臺灣最早的點顯器是由國外所進口,論到自行研發要算是由淡江盲生資源中心所開發的「金點」,俗稱「金點一號」了。

金點據說是拆解觀摩國外的 Navigator 點顯器改用機械結構仿做而來。

他有40方的點字,每方8個點位,7與8點為游標(cursor)所在,有一些電腦才有的符號亦需依賴7與8點來呈現。

機身前緣梯形設計為其特色,當時的技術還不成熟,點顯器的邊角會漏電,特別是光腳踩在地板使用的狀況下。

他需要一條電源線與一條訊號線,當時訊號接口是 LPT 也就是俗稱的印表機 printer port.

在當時的電腦硬體規格中,LPT 並列埠是標準配備,通常用於傳統印表機。而現今的電腦已無此接口。

無論如何,金點可以算是許多國內視障者資訊夢想的一個起點。

改良版的金點俗稱「金點二號」,他的外形類似金點一號,特色是具有45個點字方。

後面5方通常用於顯示游標位置行號或字形字義,輔助視障者能更正確的選字,之後國產的機種也多半以45方點字為標準而設計。

雖然也是 LPT 訊號接口,但後期有開發出一條升級的訊號線,可將 LPT 轉成 com port (串列埠) 以適應開始逐漸被取代的 LPT 接口。

超點

「超點一號」的旦生已經改善了漏電問題,並且機身前緣由有稜有角的梯形改為圓弧形。

一樣是可升級的 LPT 訊號接口,而風扇的運作聲也比過去的金點來得小聲。

當時,作業系統即將從原來的 dos 轉為 windows, 許多技術與規格都即將有顯著的突破。

「超點二號」的出現,也代表了一個新資訊時代的開始,正式由 dos 轉向 windows 的懷抱。

訊號線由原本的 LPT 改為 com port, 因此不再需要升級線的轉換。

當時的主流電腦硬體已經很少有 LPT 的內建規格了。

因為使用了 windows 作業系統,在點字顯示的聲音上也與過往 dos 時代不同,大概是由「啪啪聲」變為「唰唰聲」。

從「超點三號」開始,接下來資訊更新的速度快很多,並且開始出現不同的點顯器。

此時訊號接口由 usb 取代了 com 串列埠,主流電腦完全看不到 lpt 但桌電可能會留一個 com port.

超三的穩定度也提升很多,已經沒有聽說會漏電的問題了。

最後一代的超點,因為華人不喜歡「四」這個斜音,因此這一代的超點俗稱「金超點」,當然也是因為他擁有更漂亮的閃亮亮外殼。

最大的特色是機身前端多了幾個控制鈕,如空白鍵、視窗上、下、左、右鍵等。

電源線與訊號線位置也由過往的側面換到機身後端。

同時,最為人詬病的重量問題也改善很多,這一代是超點全系列商品中最輕的機種,雖然體積各代差不多,但重量卻是有明顯減輕。

但由於某些原因,在臺灣現今的超點或金點系列機種已全數亭產了。

光點

「光點」是歐洲原廠修改自 Vario 點顯器而來,由「宇崝」進口銷售,大約出現在超三後期,是比較輕薄的點顯器。

當時,usb 已是電腦硬體規格的主流,直接使用一條 usb 線當成訊號與電源供應也是超點系列所沒有的。

每方具有 cursor routing 功能,由於國外生產的點顯器規格不需要風扇設計,因此不管是運作或點字顯示都比超點系列安靜很多。

光點系列可說是自己獨立搭配「宇崝」之導讀軟體,雖然功能類似淡江盲資所研發之導讀軟體,但畢竟是不同系統,使用者接受度是一大考驗。

不過其優勢在於輕薄短小方便攜帶,對於經常移動又需要點顯器的族群而言是很好的選擇。

BPDA

BPDA據說是大陸清華的 Seika 改良,由「宇崝」所銷售,是一款主打隨身攜帶並有獨立系統可隨時使用的點顯器,大約出現於超四年代。

他已經突破傳統超點點顯器的思維,上面有點字鍵盤,可以隨時使用點字記下重要筆記,並可不接電腦情況下直接進行閱讀與簡單編輯檔案,中文支援度也較佳。

分為不同方數的規格也讓使用者可以選擇更短小的機型使用,支援藍牙配對並能直接使用隨身碟進行存取,具有光點的大部分優點。

可以說這個機種已經接近國外標配點顯器的所有設計,但穩定度則需要使用者長時間使用觀察。

國外點顯器

近年來則是流行直接購買國外的點顯器,如「聯郃」的 pacmate, focus,常業與凱駿的 braille edge, 以及龍泰、布萊爾廠商等都有進口的點顯器銷售,

這些都是直接從國外進口的,不經任何的改裝或改良,在不搭配電腦能夠獨立操作的情況下都會有中文支援度較弱的問題。

但相對的品質比較穩定,提供更多的設定,基本的功能都比國內多數使用的點顯器優良,

單論點顯器功能,隨著進口點顯器在價格上逐漸下降的趨勢下,國內所有國產或半國產的點顯器已經不再有優勢了。

感想

我自己是從使用點顯器與 dos 作業系統開始學習電腦的,雖然現在導讀軟體的語音功能強大,

但我一直到現在都還是習慣使用點顯器搭配電腦操作,沒有點顯器的操作環境總是會讓我有些不踏實,甚至摸讀的手不知道該擺在什麼地方才好。

我認為摸讀點字較能集中注意力,並且可以隨時停下來思考,若需要非常精細或跳讀的操作狀況下有著不可取代的地位。

本文感謝高生旺老師指正。

留言

#1

hurt

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2020-11-22 20:31:39

From:180.217.234.134

個人觀點啦,到「光點」勉強可以算國產,至少是拿 Metec 的元件回來裝,BPDA 算是整台拿進來,台灣端代理的成份居多。
另,晴光跟導盲鼠,除了名字不同,其實我也不知道還有哪裡不一樣。
關於點顯器,有幾篇拙作供參考

還是個人觀點,目前玩過的點顯器,光點小台好帶不用另外插電,但無法單機作業, BPDA 可以讀國字檔但反應速度偏慢塑膠感很重, EDGE 簡單好用不過按鍵有點脆弱, Qbraille 功能鍵接近一般鍵盤很方便但體積稍大, Focus 金屬外殼紮實而不重可惜選單沒有中文化。

#2

阿慶

阿慶圖像

2020-11-22 20:45:40

From:106.1.228.24

哦!原來最一開始的點顯器只有40方啊!
我17年前剛接觸電腦,摸到的點顯器就已經是45方的了

#3

特種兵

特種兵圖像(預設)

2020-11-22 22:50:58

From:1.161.140.78

光點跟BPDA我自己沒有長時間用過,只是看過學生用,拿過來玩一玩而已
那時BPDA讓我覺得穩定性較差,不知道後來有沒有比較好,例如書籤有時會跑掉之類的。
超點雖然大臺,不過我覺得放外接鍵盤上去好像又變得剛剛好
有些事情的好壞就只是不同角度的看法罷了。

#4

小羔羊

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2020-11-23 08:38:05

From:114.34.88.168

BPDA跟braille edge不知道買哪個比較好,
之前打電話去長葉,braille edge 14方的價格就是其他點顯器24方的價格,且他們只賣14方根40方,
40方價格超過八萬,實在負擔不起